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Les fêtes juives représentent plus que des réunions de famille ou des gueuletons. La plupart des gens ne se rendent pas compte de leur profonde importance spirituelle et de leur pertinence accrue dans nos vies actuelles.

Les fêtes juives sont une trajectoire de la destinée de la nation, un électrocardiogramme de notre rythme cardiaque battant à l’unisson. Les symboles des fêtes juives transmettent de l’information qui serait autrement perdue dans le labyrinthe de l’histoire ou bien déformée au-delà de toute vraisemblance. Mais nos fêtes délivrent des messages non seulement sur notre passé, mais aussi sur notre présent et notre avenir.

Là où tout a commencé

En tête des fêtes juives, en automne, vient le Nouvel An juif, Roch Hachana (Tête [Début] de l’année). Il désigne un éveil spirituel. Cette fête marque le moment où une personne ressent le désir de découvrir le sens de la vie.

Adam (le mari d’Eve et, pendant un bref moment, résident du jardin d’Eden), était la première personne à contempler la signification de la vie. Nous célébrons le jour où il a commencé à y réfléchir comme le début de l’année, le début du calendrier juif, connu sous le nom de Roch Hachana.

En d’autres termes, Roch Hachana n’est pas seulement un jour du calendrier; il est une étape importante du développement spirituel. En ce jour, nous nous remémorons notre traversée spirituelle de l’année précédente, et cherchons à apporter des corrections pour l’avenir.

Comprendre les symboles

Roch Hachana symbolise notre aspiration à des valeurs plus élevées, de bienveillance, de partage, et d’attention réciproque les uns envers les autres. L’essence du judaïsme est l’unité et l’amour fraternel, exprimés dans les paroles: “Ce que vous haïssez, ne le faites pas à votre ami”, et “Tu aimeras ton prochain comme toi-même.” La tradition de manger une tête de poisson symbolise notre décision d’être en tête pour mener les autres et nous-mêmes vers l’union.

La grenade, avec ses nombreuses graines juteuses, nous rappelle que nous aussi, nous sommes comme des semences, et qu’il est temps pour nous de mûrir spirituellement par l’unité. Les graines représentent également nos désirs égoïstes, que nous devons apprendre à satisfaire de manière plus équilibrée, comme réaliser nos aspirations en contribuant à la société.

La pomme à Roch Hachana symbolise la «transgression» primordiale de désunion. Nous la trempons dans du miel qui symbolise l’adoucissement (la correction) grâce à notre unité rétablie. Pour atteindre cette unité et raviver notre amour fraternel, nous devons nous élever au-dessus de notre égoïsme et l’équilibrer en établissant des liens positifs entre nous.

Le jour du Grand Pardon

Yom Kippour, le Jour du Grand Pardon, vient à la suite de Roch Hachana. En ce jour, nous jeûnons et nous prions pour notre correction. Une des parties les plus significatives de la journée est la lecture du livre de Jonas. C’est avec raison que cette partie du service de Yom Kippour est si importante. Le scénario, style Hollywood, du livre de Jonas contient un message qui peut désembourber l’humanité de la vase dans laquelle nous semblons être enlisés et illuminer notre avenir, pour autant qu’on l’applique.

Dans l’histoire, Dieu a ordonné à Jonas d’aider les habitants de la ville de Ninive à réformer leur conduite, c’est-à-dire à rétablir des relations positives entre eux.

Le patriarche Abraham a essayé de faire la même chose à Babylone. Lorsque la majorité des babyloniens rejetèrent ses idées novatrices, il emmena ceux qui étaient prêts à s’unir et fonda avec eux la nation juive.

Voici ce que Paul Bede Johnson, historien de renom, avait à dire dans son livre, L’Histoire des Juifs au sujet d’Abraham en particulier, et des Juifs en général: “Qu’est-ce qui serait arrivé à la race humaine si Abraham avait … gardé pour lui ses notions les plus élevées, et qu’aucun peuple juif spécifique n’avait vu le jour? Certes, le monde sans les juifs aurait été un endroit radicalement différent. … Nous devons aux juifs l’idée de l’égalité devant la loi …; de la sainteté de la vie et de la dignité de la personne humaine; de la conscience individuelle …; de la conscience collective, et donc de la responsabilité sociale; de la paix comme idéal abstrait et de l’amour en tant que fondement de la justice, ainsi que de nombreux autres éléments qui constituent l’agencement moral fondamental de l’esprit humain “.

Aujourd’hui, le monde entier a besoin de conscience collective et de responsabilité sociale, mais ces idées semblent tout à fait irréelles. À l’époque, elles semblaient tout aussi irréelles à Jonas. Ainsi, au lieu de faire ce qu’Abraham avait tenté, il s’est embarqué dans un navire et a essayé d’échapper à sa tâche. Mais comme nous le savons, Dieu l’a trouvé, l’a envoyé faire un tour punitif dans le ventre d’un poisson, et il s’est repenti et a accompli sa mission.

Comme Jonas, nous essayons d’éviter notre mission. Nous croyons qu’il est trop difficile, trop impopulaire, et généralement peu attrayant d’être les émissaires pour livrer le message d’amour envers autrui et de responsabilité mutuelle. Mais comme Jonas, nous ne serons pas en mesure d’échapper à notre destin. Nous sommes obligés d’établir une société qui pratique ces nobles valeurs, et constitue pour les autres un exemple à suivre. Il est de notre essence d’être “une lumière pour les nations.”

Nous sommes tous dans le même bateau

“Dans notre monde interconnecté, nous sommes tous dans le même bateau. Toute pensée de dissociation est un mirage “, a déclaré Christine Lagarde, directrice du Fonds Monétaire International (FMI). Elle avait raison. Et tout comme les marins sur le bateau de Jonas ont découvert qu’il était coupable de leurs périls, le monde pointe un doigt pour nous blâmer, nous les juifs, des mers orageuses sur lesquelles notre navire mondial navigue aujourd’hui. Tout comme Jonas a finalement assumé sa mission, nous devons assumer la nôtre et nous unir afin de fournir un modèle d’une méthode pratique d’union. Ceci est notre obligation envers l’humanité aujourd’hui, et le plus tôt nous la remplirons, le mieux ce sera pour nous et pour le monde.

Bonne année!

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